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This Modern Life Un blog de Ibai Garcia

3sep/131

¿Para quién es tu web?

Publicado por Ibai

Uno de los mayores problemas de ser el encargado de una web/producto, sea del tipo que sea (desde Facebook, hasta Amazon, pasando por los centros de ayuda de Microsoft o el microsite de la última campaña de Zara), es que todo el mundo en la empresa quiere tener su espacio.

La web es la cara visible de la empresa y en demasiadas ocasiones se comete el mismo error: el sitio no está diseñado para satisfacer al usuario si no que refleja lo que cada uno de los departamentos de la empresa quiere.

Así nos encontramos con páginas y páginas corporativas que no satisfacen las necesidades del cliente si no que representan un popurri de todos los egos internos.

La próxima vez que alguien te invite a añadir un elemento, un banner, un contenido o un botón a tu web, pregúntate, ¿a quíen beneficia?

Si la respuesta no es tu cliente/usuario, busca otra solución.

Menos es más.

 

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22ene/122

A la caza del apartamento perfecto

Publicado por Ibai

Uno de los temás que me ha mantenido ocupado estas últimas semanas ha sido la búsqueda de piso. Afortunadamente y tras 3 semanas la búsqueda ha concluido con éxito, si bien es muy interesante analizar el estado del mercado inmobiliario en este país. Una lectura entre líneas nos permite entender mejor los mismos conceptos de los que ya hablaba en esta otra entrada sobre Google+.

Lo primero que llama la atención en este país es que todo funciona a través de Craigslist, un clásico de la red que apenas ha sufrido transformación alguna desde que se lanzó en el año 95 (una auténtica eternidad en esta industria). Para alguien familiarizado con servicios como Idealista en España o Daft en Irlanda, no hace más que sorprender que en la cuna de la innovación web todavía se siga utilizando una plataforma arcaica como la creada por Craig Newmark.

Esto no es debido a la falta de alternativas mejores, que las hay, si no a la masa crítica que controla la página de clasificados. Utilizar alguna de las alternativas para buscar piso supone acceder únicamente a una parte de la oferta total de casas. Lo mismo sucede a la inversa, publicar tus anuncios en una plataforma como Trulia supone tener una menor visibilidad. ¿Por qué utilizar entonces una opción con un contenido inferior? Al fin y al cabo a la hora de buscar piso queremos tener una pequeña impresión de lo que nos podemos encontrar antes de visitarlo y unos filtros suficientes que nos permitan afinar la búsqueda. Todo lo demás ofrece un valor marginal a la experiencia.

Tal y como mencionaba en el caso de las redes sociales, ofrecer una plataforma mejor no es suficiente cuando el servicio mayoritario funciona. Debe existir un punto de inflexión, un incentivo adicional en forma de degradación del servicio que invite a todas las partes a utilizar un servicio diferente. Un cambio que migre el contenido de una plataforma a otra. En el caso de MySpace el ratio señal/ruido se redujo hasta límites intolerables y en el caso de Facebook parece que la opción más factible para una hipotetica perdida de la hegemonía es la muerte por éxito (hay demasiada gente).

Pero volviendo al tema de los apartamentos, resulta necesario que exista un "monopolio". Un servicio que agregue tanto a unos como a otros. Craigslist es este servicio, así que la opción razonable no es crear un servicio en paralelo si no poder utilizar este servicio como plataforma y construir servicios de valor añadido encima del contenido generado por los usuarios. Así tenemos servicios como Padmapper que nos permite, como usuarios, ver todas las opciones indexadas en Craigslits en un mapa de la ciudad, con información adicional acerca del area. Un nuevo entorno en el que todos ganan: los usuarios tienen una herramienta más potente, la empresa puede monetizar el tráfico y Craigslits no pierde sus comisiones por publicación.

Cuando el contenido es el rey crear servicios sobre la plataforma es la opción más razonable.

2ene/121

Año nuevo. Vida nueva.

Publicado por Ibai

Literalmente

Por primera vez, tras 28 años comenzando el año en el pequeño rincón del mundo que me vio nacer, año nuevo ha amanecido en otro lado. A 9170 Km de distancia exactamente, en San Francisco, California, a donde llegué hace apenas 2 días.

Un cambio que viene de muchos propositos de año nuevo, entre los que se encuentran volverme a poner en forma, darle una oportunidad a iOS después de ser usuario de Android por 3 años y también dar mi perspectiva de lo que se vive y respira en este rincón del mundo.

Las dos primeras son cosas sencillas que ya están en camino: ayer me convertí en el dueño de un iPhone 4S y hoy he salido a correr bajo un tiempo espectacular. Para la tercera, pondré lo máximo por mi parte e intentaré publicar en este rincón de la blogosfera todo lo que vaya sucediendo en este rincón del mundo.

Cierro esta entrada con una foto tomada esta mañana tras un largo paseo y representa perfectamente esta nueva etapa.

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19jul/112

Google+, ¿ha llegado para quedarse?

Publicado por Ibai

Hace ya un par de semanas que se presentó un proyecto en el que Google llevaba trabajando muchos meses. Un producto en el que se invirtió y se sigue invirtiendo gran parte de la artillería pesada de la compañía (Vic Gundotra entre otros). El objetivo es claro, evitar a toda costa que Facebook le destrone como servicio central de la red de redes.

La pregunta es obvia, ¿conseguirá Google+ detener el ascenso meteórico de Facebook? Muchos analistas se han lanzado a predecir el futuro y en general dibujan un futuro favorable para la nueva red social.

Yo no lo veo tan claro. O por lo menos, es muy temprano para predecir nada. La nueva plataforma nace con “Circles” como uno de sus puntos fuertes, si no el que más. Una funcionalidad que define muy bien la forma en la que diseñan sus productos: orientándolo a usuarios avanzados.

Repasemos algunas de las claves de estas dos semanas de “pruebas de campo”:

- Circles, las “etiquetas” de las redes sociales: Con Gmail, Google intentó cambiar uno de los paradigmas de los gestores de correos, la gestión por carpetas , a través de las etiquetas. Ahora vuelve a intentar introducir un cambio disruptivo como éste en otro entorno. La realidad es que más allá de los power-users, este tipo de paradigmas aportan un dudoso valor. En el entorno del correo electrónico la mayoría de gente lee el correo y lo deshecha (borra) o lo guarda en una o dos carpetas. Muchos directamente utilizan el inbox como contenedor. El valor añadido de organizar inteligentemente el correo no se percibe como tal.

Con los círculos preveo algo similar. Incluso ya se está viendo. Sobre el papel, y volviendo a la presentación de Paul Adams (promotór de la idea y que a la postre se marcharía a Facebook en pleno desarollo de Emerald Sea, lo que a la postre se ha convertido en el producto actual), tienen sentido. Tienen tanto sentido que hasta Facebook los implementó años atrás (llamandolos listas). Pero la ecuación privacidad menos tiempo invertido en gestionarlo, no sale positiva. Los límites de los círculos son demasiado sutiles en muchos casos y recordemos que el usuario medio no "vive" en la Red. El usuario más casual sólo quiere compartir algo rápidamente con sus amigos. Más aún, la mayor parte del público no tiene (o no quiere pensar en diversificar) 25 círculos de amigos: tiene su grupo de amigos de toda la vida, los contactos del trabajo (que muchos evitarían agregar a la red social a toda costa), algunas decenas de conocidos y algunos familiares. Los círculos son un mecanismo demasiado caro de mantener para un beneficio sutíl.

En resumen, los usuarios más incansables agradecemos el control que nos ofrecen los círculos del mismo modo que agradecemos la flexibilidad de las etiquetas. Os invito a hacerle un pitch de cualquiera de estas dos funcionalidades a vuestros conocidos menos “techies”. No es sencillo. Y esto nos lleva al segundo punto.

- Early adopters: ¿Por qué estamos todos tan entusiasmados con Google+? Simple y llanamente, es un guetto para techies. Llevamos 3 semanas hablando de cosas que nos interesan sin ruido de “FarmVilles”, fotos de la boda de la prima del pueblo o actualizaciones de estado más o menos trascendentales. En Google+, al igual que nos pasaba con Twitter en sus inicios, nos encontramos en una situación de comfort. Todo nos resulta relevante. No hay más que ver las conversaciones de los primeros días. La gran mayoría de los comentarios empezaban y morían en Google+. Todos queríamos hacer nuestro analisis. Y todos disfrutabamos leyendo el de los demás.

Pero si Google+ quiere crecer, necesita atraer otro tipo de público. Personas que prefieren compartir las fotos de su torso desnudo frente al espejo a hablar de si los VCs europeos son o no demasiado conservadores. Y esto nos lleva al último punto.

- Simplicidad: Muchos comentarios favorables hacia Google+ hablan de su simplicidad y su limpieza. Pero a medida que la red social crezca y madure más funcionalidades irán apareciendo. Ya se habla de Google Games y la integración de más y más servicios de Google es segura. El cocktail de más servicios con más personas ávidas de compartir cualquier cosa, hace que la simplicidad que vemos ahora sea pasajera. Incluso, en su estado actual, algunos se han apresurado a mostrar lo caótico que resulta por momentos el consumo de contenido en Google+ (p.e. esos hilos mastodónticos totalmente desplegados). Los movimientos que tienen que llevar a cabo en Mountain View tienen que ser extremadamente precisos y medidos para que la situación actual de G+ se mantenga y pueda ser una red que todos disfrutemos.

Yo la verdad, es que no soy optimista.

2jun/110

Google +1 y las recomendaciones asíncronas

Publicado por Ibai

Google sigue empujando su botón social, +1. Lo que en un principio se hablaba sería una red social para combatir con Facebook a terminado siendo una botonera para recomendar los contenidos que vamos consumiendo. Así contado suena exactamente igual que el botón Tweet o Like de Twitter y Facebook respectivamente. Pero existe una diferencia sustancial que no se a vosotros, pero a mi me sigue generando serias dudas acerca del éxito de éste nuevo botón, que no dudemos, inundará la Red.

El gran escollo al que se enfrenta Google es no poseer un mecanismo de beneficio instantáneo para incentivar el uso de la recomendación. Cuando pulsamos cualquiera de los "botones" que ya habitaban la Red (likes, meneos, diggs, tweets, etc) el efecto es directo: el vínculo gana relevancia aquí (o en otra web que ya conocemos) y ahora.

Por el contrario, con el +1 el impacto aparece en el momento que mis contactos, sean del tipo que sean y basandose en nuestros contactos de la cuenta de Google (p.e. Gmail), buscan por algo relacionado con el contenido que nosotros promovimos en un pasado. Este mecanismo es mucho más parecido al de una review. Pero donde una review puede ser positiva o negativa el  servicio de Google sólo nos permite ser positivos, ocultando el ratio de positivismo que genera el contenido. En definitiva, un análisis parcial y de baja calidad.

Donde Google se apalanca para mostrarnos su beneficio es en la modificación de los resultados de búsqueda. Un buscador que está ansioso por mejorar su integración "social". Donde el quienes somos sea ya tan importante como el qué buscamos. Pero aquí, en mi opinión, vuelve a fallar. Las recomendaciones, cuando las valoramos, es debido a que nos la proporciona alguien con conocimiento o credibilidad en una materia. El hecho de ser contacto de alguien no te da este conocimiento. Todos tenemos amigos a los que les pedimos opinión sobre restaurantes, películas, música, gadgets o viajes; y por lo general cada pregunta va dirigida a un amigo o grupo de amigos diferente. Google +1 pone a todos en el mismo saco y homogeiniza el peso de esta opinión.

Tal como presentaba Paul Adams en su magnífico análisis de como las personas tienen diferentes grupos sociales aislados unos de otros, Google tiene el reto de valorar los +1 de nuestros contactos en su justa medida.

Dos cuestiones a resolver que de no hacerlo, avocarán a este nuevo producto a ser el nuevo juguete a romper de los profesionales del SEO. Y esto último es malo para todos...

31may/110

Convergencias lógicas

Publicado por Ibai

Hace no muchos años hablar de ordenadores suponía hablar de fuerza bruta: más poligonos, más aplicaciones corriendo a la vez, más capacidad de almacenamiento, más pulgadas de pantalla, más, más, más. Si bien esta tendencia no ha desaparecido si que ha cambiado radicalmente hacia la conveniencia.

Me interesa sumamente ver como en los últimos meses se están empezando a comercializar sistemas de los que ya veníamos hablando tiempo atrás. Cada vez más el hardware que incluyen los últimos smartphones se asemejan a PCs de hace menos de una decada, y los PCs portatiles actuales dan mayor importancia al consumo y la portabilidad que la potencia bruta. ¿Por qué no entonces unificar ambas tecnologías?

Primero fue Motorola con su Atrix 4G quien comercializó una "carcasa" que permite convertir el terminal movil en un portatil. Ahora Asus presenta su PadFone y los competidores comienzan a florecer. La carrera por llenar el mercado con estos nuevos dispositivos informáticos está abierta. Y todos ganamos.

Ganamos a varios niveles:

- Evitamos sincronizar dispositivos: Sin softwares adicionales, sin caidas de servidores, sin servicios de pago.

- Una única tarifa de datos: A medida que nuestra maleta se llena de gadgets (lease smartphone, tablet, portatil, etc) acumulamos más y más líneas de datos que nos hacen un poco más pobres todos los meses. Existe la posibilidad de duplicar la SIM, pero las operadores no suelen poner facilidades.

- Una única experiencia en todos nuestros entornos de trabajo: Unificar entornos de trabajo nos permite, además de llevarnos nuestros datos de forma sencilla, llevarnos nuestras aplicaciones, nuestra configuración y nuestro sistema operativo borrando de un plumazo el "trauma" de trabajar en diferentes plataformas y diferentes entornos.

Y parece que Android, con Honeycomb hoy Icecream en breve, es el sistema mejor situado ahora mismo para cubrir esta necesidad.

27may/112

De burbujas y cambios

Publicado por Ibai

Más de un año sin actualizar el blog, aunque me hubiera propuesto lo contrario. Un año de muchos cambios que apenas han dejado tiempo para escribir algunas líneas. Un viaje de ida y vuelta, cambio de trabajo, otro viaje de iba y vuelta y volvemos al punto de partida, con energías renovadas para enfrentarme a nuevos proyectos.

La falta de tiempo ha fomentado que abuse de Twitter, mucho más a la medida de los tiempos actuales, dejando aún más de lado esté rinconcito de mi vida digital.

Los últimos cambios, de trabajo (a un proyecto entusiasmante) y de ciudad (al epicentro de la innovación de Internet), van necesitar de espacios mayores para contar lo que circule delante mio y las reflexiones que ello provoque. Y es que en apenas dos semanas comenzaré a trabajar en Mozilla en su equipo de soporte y esto me volverá a llevar al otro lado del Atlántico. Desde allí espero contaros como se está viviendo la ya bautizada "burbuja 2.0".

Esta nueva oleada de start-ups más la explosión del uso de smartphones (la experiencia de trabajar para las telcos algo ha influido  en mí) marcará la corriente de los próximos meses, en éste que espero sea el definitivo (por lo de tercero) resurgimiento del blog.

Un renacimiento en el que espero que el blog sea un espacio más personal donde compartir mi tiempo con vosotros, sus nuevos dueños.

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5abr/102

Ecosístemas de ayuda

Publicado por Ibai

Esta entrada viene motivada por estas notas recogidas en la mesa redonda sobre: "Customer support in a 140 characters world" en el pasado evento SXSWi.

Lo que viene a resumir en algo más de un Tweet es que nuestros usuarios están buscando ayuda allá donde están y de ahí a que plataformas como Twitter, Facebook o LinkedIn se estén convirtiendo cada día más en el centro de asistencia global. Tal como antes preguntábamos a nuestros amigos antes de llamar a Telefónica (a sabiendas del sufrimiento y el dolor de riñones que la llamada nos puede provocar), ahora lo hacemos en las redes en las que nos encontramos.

Ante este panorama las empresas tienen dos opciones. La de muchas, hacer caso omiso a esta nueva tendencia y esperar a que llamen a nuestra puerta a consultarnos o aprovecharnos de esta nueva tendencia y ganar una base de evangelizadores de nuestro producto/marca. Posiciones como "nosotros no damos soporte en Twitter" o "No tenemos una presencia activa en Facebook" no significa que tu producto no esté siendo comentado en estas redes, y si no ayudamos a que esta experiencia se convierta en una experiencia positiva lo que queda es el grito de frustración del usuario, correspondientemente indexado en los buscadores para la posteridad.

La parte interesante y nueva de esta situación es el hecho de que cuando buscamos ayuda en estas plataformas ajenas al producto en cuestión esperamos recibir ayuda de nuestros semejantes y no de la empresa responsable, pero cuando esto último ocurre el efecto es multiplicador y la satisfacción aumenta dramáticamente. Al contrario que la ya conocida máxima de que "un cliente satisfecho se lo cuenta a 3 amigos pero uno insatisfecho se lo cuenta a 3000", en la nueva economía de las redes un cliente sorprendido positivamente por el servicio es capaz de generar un efecto viral y un buzz que aporta un gran valor a nuestra marca.

Los problemas son los de siempre, dar este paso implica salir de nuestra área de comfort y trabajar en áreas desconocidas y no tan directamente asignables a nuestros objetivos comerciales. Ideas que se venden fácil pero no terminan de implementarse.

13ene/100

Del SaaS al Contenido como servicio

Publicado por Ibai

No es nada nuevo que la industria de los contenidos debe evolucionar y está intentando reinventarse. Si hace un par de años el boom y uno de los términos favoritos era (y sigue siendo) el SaaS (Software as a Service o Software como servicio), el futuro cercano nos traerá los contenidos como servicio.

Spotify ha abierto las puertas a algo que ya había mostrado, por ejemplo, Apple con su iTunes o el mismo Netflix con películas. Pagamos por simplicidad, por ahorrarnos tiempo, por asegurarnos una calidad y un estandar. En definitiva, pagamos por el servicio. El contenido está disponible en otras fuentes, pero ello implica posibles problemas de compatibilidad, posible baja calidad de la copia, tiempo de espera para la obtención de la copia superior, etc.

Y volvemos a hablar de Amazon, por qué con el Kindle reafirman que la gente está dispuesta a pagar por contenidos cuando estos están vinculados a un servicio atractivo. Los libros electrónicos estaban ahí antes de la llegada del lector de Amazon, los libros se podían conseguir en muchas otras fuentes, y a menor precio (hasta un 100% más baratos). Pero la simplificación de la adquisición ha hecho que los e-books se generalicen, todas las grandes librerías lancen el suyo y los libros digitales superen en ventas a los libros tradicionales. Cuando el tiempo es dinero y cada vez tenemos tiempo, terminamos pagando por él (uno de los temas centrales del último libro de Chris Anderson).

En breve, y con la sucesiva generalización de la banda ancha en el movil y la democratización de las tarifas veremos como Spotify, o productos similares, toman parte y sustituyen nuestra selección musical por un catálogo casi infinito de música accesible desde cualquier rincón del planeta (algunos anunciaban un posible acuerdo para que Spotify fuera integrado en el nuevo Nexus One de Google). Por menos de 10 euros al mes. Apple también ha movido ficha y no quiere quedarse obsoleta, haciendo efectiva la compra de Lala que le permitirá pasar de un servicio de pago por descarga a un servicio de pago por subscripción. Pero un servicio al fin y al cabo.

La tendencia es clara. Poco a poco dejaremos de poseer contenidos para tener 2-3 subscripciones más otro par de dispositivos que nos permitan disponer de otro tipo de contenidos en cualquier momento y en cualquier lugar, liberando nuestras estanterías y bibliotecas y dandonos acceso a una librería infinita.

La biblioteca de Alejandría en la palma de nuestra mano.

4ene/104

El regalo de estas Navidades

Publicado por Ibai

O al menos eso nos han intentado vender por todos lados. Estoy hablando, de los e-books, o esos "aparatos del demonio" que han venido a destruir la industria bibliográfica.

Muchos hablan ya de que el Kindle de Amazon será el Ipod de la nueva década y que la propia tienda se convertirá para los libros lo que Itunes es a la música. Esto es, vender soluciones en vez de vender libros o discos y aparatos electrónicos. Muchas son las líneas que sostienen esta tesis, aunque pocas o ninguna hacen mención a dos puntos que me parecen interesantes mencionar.

Por un lado y al contrario que el Ipod, Amazon no soporta el estandar de facto de la industria (epub). Si bien es cierto que por mediación de Calibre (o aplicaciones similares) podemos adaptar estos archivos esto supone salirnos de la solución integral propuesta por Amazon. Esto hace que la propuesta de Bezos apueste mucho más fuerte por que toda lectura que se haga en dicho dispositivo venga de contenido comprado en su tienda. Y el contenido en español allí es más bien escaso, por decir algo. Por muy interesante que sea la versión internacional proporcionando acceso al dispositivo a todos aquellos que no residimos en territorio norteamericano, esta propuesta "a medias" hace que de momento sólo sea interesante para "geeks" y personas que consumen libros mayormente en inglés.

El segundo detalle interesante que nunca entra en la ecuación es que antes de la llegada másiva de los reproductores de mp3 en general y del de Apple en particular era habitual utilizar Walkmans, Discmans o incluso reproductores de Minidisc. El cambio era tecnológico, no cultural. "En vez de comprarme un reproductor para las cintas o los CDs que tengo en casa, me compro esto y me llevo todos los discos que tengo". Era un gasto asumido.

En el caso de los ebooks esto no es así. Cualquiera que quiera leer el libro que tiene en casa, lo coge y se lo lleva en la bolsa para leerlo donde más le convenga. Comprar un libro electrónico para cualquier español en tiempos de crisis supone hacer las cuentas para ver si "sale rentable". Y para justificar el ahorro económico de la compra de uno de los dispositivos vendidos por Amazon, hay que comprar decenas en formato digital. Similar a lo que ocurre con el canon, tener el dispositivo sirve de justificación perfecta para descargarse todo y más ya que "hay que compensar lo que vale el invento".

En definitiva, no veo el mercado español lo suficientemente maduro como para garantizar el éxito comercial de un producto así. Y además a la propia industria no parece interesarle acelerar este proceso.

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